Forskningsgenombrott - renat skogsavfall skapar framtidens hållbara produkter

| Av Magnus Lilienström | Tipsa redaktionen

Forskare på Wallenberg Wood Science Center vid KTH har nu visat ett sätt att rena lignin för att tillverka miljömässigt hållbara material och produkter.

Lignin är den största restprodukten från svensk skogsindustri och har hittills huvudsakligen använts som bränsle. Att rena lignin för att tillverka produkter anses vara ett bättre och mer hållbart sätt att tillvara skogsavfallet på än att bara elda upp det.

Läs också: LignoCity ger Sverige försprång inom bioekonomi

– Det här är ett riktigt forskningsgenombrott, säger Martin Lawoko, universitetslektor på KTH och den som lett forskningsarbetet.

Han berättar att han och de andra forskarna bara befinner sig i början av en ny tidsepok vad gäller den största restprodukten som våra skogar ger. Generellt sett har det fram tills idag inte funnits någon tillämpning för ligninet. Detta samtidigt som det pågått mycket forskning om det i världen.

Att forskningen fram till idag inte burit frukt beror bland annat på att materialet är heterogent, det vill säga är en blandning av molekyler med olika kemiska egenskaper.

Det som gör KTH-forskarnas studie unik är att de kommit på ett sätt att separera ligninet till ett homogent utgångsmaterial och därmed öppna för möjligheterna för att kunna modifiera ligninet vidare till funktionella material.

Läs också: De skapar världens första ligninanläggning för biodrivmedel

– Dels kan vi rena lignin med en miljövänlig metod, dels kan vi ge lignin nya kemiska egenskaper på ett kontrollerat sätt. Det gör att forskningen kan användas för att utveckla lignin för helt nya produkter, till exempel för specialkemikalier och bioplaster.

Möjligheten att använda lignin i framtagningen av just bioplaster och andra applikationer innebär enligt Martin Lawoko ett stort bidrag till bioekonomin eftersom man kan ersätta fossilbaserade material och bränslen.

– Det här är bara början. Möjligheterna med det nya konceptet är stora och kommer att utforskas vidare.

Någon brist på råvara råder inte. Lignin utgör runt en fjärdedel av trä och är en restprodukt när man framställer pappersmassa.

Läs också: Kraftsamling för fokuserad industriforskning

– Från den så kallade kraftprocessen - vilket ligninet vi forskat om kommer - produceras 70 miljoner ton per år i världen. Ungefär fem procent av detta kommer från Sverige. Här finns det en stor potential.

Så långt som att börja räkna på kostnader för renandet har forskarna inte kommit, och ännu har man ingen uppfattning när forskningen kan realiseras i verklig produktion av till exempel bioplaster.

– Vårt framtagningssätt är emellertid unikt då vi bara använder gröna kemikalier som dessutom kan lätt återvinnas. Det är en bra start.

Han tillägger att forskningsstudien är unik också på grund av det breda kunskapsområde som finns på Wallenberg Wood Science Center.

Läs också: Företagssamverkan för hållbar logistik

– Här har kunskap i träkemi, polymerkemi och materialvetenskap används för att få en helhetsbild över hur materialegenskaperna påverkas av dels molekylstruktur och dels molekylstorlek. Sådana grundläggande frågor är viktiga för att få till lämpliga applikationer.

Fakta

Fotnot: Lignin är ett samlingsnamn på en serie kemiska föreningar som ingår i växters cellväggar. Lignin är precis som cellulosa en av träets beståndsdelar, och bidrar till att ge trä dess styrka.



Håll dig uppdaterad med Recycling
Är du prenumerant? Bli prenumerant

Med en prenumeration får du obegränsad tillgång till webbtidningen. Läs webbtidningen online.


Skriv din kommentar

Mest läst

Startsidan just nu

Sommarledigt!

Nomineringen öppen!

Nu öppnar vi för nomineringar till Återvinningsgalan!

Stora samhällsvinster med ökad plaståtervinning

Återvunna korkar blir kabeltrummor

”Miljöministern skickar miljardnotan till hushållen”

Avfall Sverige välkomnar förordningsändring

Nyhetsbrev

Regeringsbeslut: Mer tillgänglig källsortering nära hemmet

Regeringen har idag beslutat om förordningsändringar om producentansvaren för förpackningar och returpapper samt kommunernas insamling av matavfall. Detta ska leda till enklare, mer lättillgängliga och rationella insamlingssystem för hushållen.

Arkiv

Paket för cirkulär ekonomi snart lag

I måndags antog Europeiska rådet slutsatserna för att förverkliga EU:s handlingsplan för cirkulär ekonomi.

Ragn-Sells koncernchef talar vid FN-konferens

Intresset att återanvända ökar kraftigt

Omvärlden
Stål starkt i återvinningen

Stålförpackningar återvinns i allt högre utsträckning i Europa.

Hyr plasten i stället för att köpa den

Tuffa kritiken: "Kan inte anses hålla tillräcklig kvalitet"

Regeringens återvinningsförslag i blåsväder.

Produktnyheter
Renar allt vatten med patenterad metod

EU ger klartecken för tallolja

Eu ger grönt ljus för tallolja som förnyelsebart drivmedel, men fasar ut palmoljan till 2030.

FTI sågar regeringsförslaget efter faktagranskning

Presenterar ett alternativt förslag, med uppmaning till miljöministern.

Först med 1 miljard helt förnybara förpackningar

Produktnyheter
Lanserar helt återvinningsbar kaffekopp

Sjösätter sorteringskit för båt

Absolut Vodka i cirkulär ekonomi

Gemensamma processer genererar biovätgas, protein och bioplast

I MultiBio blir avfall från massa- och pappersbruk till produkter som samhället efterfrågar. 

Avfall ökar fortfarande

LignoCity ger Sverige försprång inom bioekonomi

Testbädden LignoCity har visat hur lignin kan användas. Nu görs en ny satsning som ska vidareutveckla LignoCity och hjälpa startups samt små och medelstora företag att utveckla nya ligninbaserade och koldioxidsnåla lösningar.

Obefintliga krav på återvunnet material i kommuners upphandling

Ragn-Sells säljer polsk verksamhet

Forskarnytt
Forskning kring drivmedel från uttjänta däck

Utredning om svensk biogas

Avgift för plastpåsar en succé

H&M:s kunder köper färre påsar

Stöd till riskavfallsbehållare av biokomposit

ÅI-synpunkter på regeringsförslag

Se alla Företagens egna nyheter

Sänd till en kollega

0.129