Umeåkemist gästforskar om rymdavfall vid NASA

| Av Peter Olofsson | Tipsa redaktionen
Vinnova beviljar medel till miljökemisten Stina Jansson för att forska i sex månader vid NASAs labb på Kennedy Space Center (KSC) i Florida. Hennes arbete kommer att vara kopplat till det större projektet ”Trash-to-Gas” som NASA driver som del av förberedelserna inför resan till Mars.

Den huvudsakliga målsättningen med NASAs projekt ”Trash-to-Gas” är att utveckla och optimera termiska behandlingsmetoder för omvandling av avfall till gas och kol. Bemannade rymdfärder genererar en hel del avfall, som mestadels består av matförpackningar (papper, polyeten, aluminiumfolie samt oäten eller fastkletad mat), kläder (byts när de börjar lukta och slängs då i avfallet), handdukar, mänskligt avfall, och pappersprodukter.

Vid kortvariga rymdresor eller vid rymdaktiviteter relativt nära jorden (exempelvis vid internationella rymdstationen, ISS) kan avfallet samlas i en behållare som brinner upp vid återinträdet till jordens atmosfär. Men vid den planerade resan till Mars som NASA förbereder sig för kan man inte ha den strategin utan man måste utveckla tekniker som omvandlar avfallet till en resurs.

Projektets titel är ”Termisk behandling av avfallsmaterial till kolmaterial och gasformiga bränslen” och kommer att fokusera på omvandling av avfall till användbara resurser som gas (som kan användas som bränsle) och kol (som odlingsmedium exempelvis).

Stina Jansson kommer att tillföra två tekniker, torrefiering och mikrovågsassisterad pyrolys, till den metodutvärdering som redan påbörjats inom 'Trash-to-Gas'. Projektet kommer även, i samarbete med Swedish Space Corporation (SSC), att undersöka hur avfallsbehandlingsteknikerna beter sig i tyngdlöshet.

Det är inte bara avsaknaden av gravitation som är en utmaning, rent allmänt är det svårt att uppnå en effektiv process i liten skala. Den eller de processer NASA väljer att använda sig av måste även fungera med minimal insats från astronauterna, och de får naturligtvis inte generera giftiga gaser/material eller på annat sätt medföra en risk för besättningen. Detta ska om möjligt göras utan gasreningstekniker.

– Det ligger även en stor utmaning i att på ett bra sätt nyttja dessa komplexa utgångsmaterial. De flesta småskaliga termiska processer körs på mer homogena material och på endast en typ av material. I det här fallet är den totala avfallsmängden en mix av olika typer av avfall.

Sist men inte minst så är astronauternas allmänna välmående mycket viktigt vilket gör att dålig lukt från avfallet och den hanteringsmetod man använder sig av inte får förekomma.

Bild: En rymdfärd till Mars genererar en hel del avfall, som exempelvis matrester. Forskarna vill omvandla det mänskliga skräpet till gas och kol. Foto: NASA.


Håll dig uppdaterad med Recycling
Är du prenumerant? Bli prenumerant

Med en prenumeration får du obegränsad tillgång till webbtidningen. Läs webbtidningen online.


Skriv din kommentar

Mest läst

Startsidan just nu

Glad sommar!

Tung debatt om förpackningar

Almedalens mest kompetenta panel på området förpackningar och miljö. Med den introduktionen presenterade moderator Peter Johansson den 11 man och kvinnor starka panelen i Packmarknadens och Recyclings paneldebatt om Återvinningsbara Förpackningar i Almedalen på torsdagen.

Påskampanj ger resultat

Läsktillverkare tar initiativ till 100% återvinning

Dags för Recycling Cup

Stor order kring riskavfall

Remissvar på utredning om cirkulär ekonomi

Arkiv

Välkomnar förslag om ökad återanvändning

FSC-märkning för återvunnet

1000 klimatåtgärder beslutade

72 000 i miljösektorn

Åtta av tio vill leva mer miljövänligt

Miljödebatten i världen är hetare än någonsin och hållbarhetstänket bland svenskarna ökar allt mer.

Matsvinnet i Norden ska halveras

Dalakommuner samarbetar i avfallsfrågor

Förpackningsplast kan få nytt liv

Nytt helhetstänkande krävs för cirkulär ekonomi

Engagemang, politiska styrmedel och en större efterfrågan på återanvänt och återvunnet material krävs om vi ska nå en mer cirkulär ekonomi.

Förslag för ökad plaståtervinning

Åtta forskningsprojekt för bättre återvinning

Stena Line byter kassar

Kväveåtervinning får projektpengar

Återvunnen fordonsglykol lanseringsklar

Ny ordförande i FTI

Välkommen till nya Recyclingnet!

Nytt liv till gamla förpackningar

Nytt kaffe i gamla förpackningar är ett innovativt sätt att se till hållbarhet.

Riksdagen antog klimatpolitiskt ramverk

Biogas med färgade påsar

Ny försäljningsingenjör till ReTec

Många plockade skräp

Miljoner för hållbar konsumtion

Utställning visar plastproblemen

Avfallshantering en ödesfråga för haven

Miljöövervakningen ses över

Biogas i naturgasnätet

Lund blev bästa avfallskommun

Avfallsmängder minskar, biologisk återvinning ökar

Insatser mot plast i haven

Sänd till en kollega

0.141