23948sdkhjf

Ny banbrytande vattenrening

| Av Magnus L | Tipsa redaktionen

Chalmersforskare presenterar ett helt nytt sätt att effektivt rena giftigt vatten med hjälp av elektrokemi. Resultaten publicerades nyligen i den ansedda tidskriften Nature Communications.

Vatten som förorenats av kvicksilver och andra giftiga tungmetaller orsakar stora miljö- och hälsoproblem i världen. Idag finns det inte någon etablerad teknik som klarar av att rena stora mängder vatten från låga, men ändå mycket skadliga, koncentrationer av kvicksilver

– Vår metod gör det möjligt att ta bort mer än 99 procent av kvicksilvret i en vattenlösning. Det går att rena vatten så att det med god marginal klarar etablerade gränsvärden för säkert dricksvatten, säger forskningsledaren Björn Wickman på institutionen för fysik på Chalmers.

Under de senaste två åren har han och Cristian Tunsu studerat en elektrokemisk process som gör att vatten kan renas från kvicksilver. Metoden bygger på att tungmetalljonerna försvinner från vattnet genom att dessa istället bildar en legering med en annan metall. Den nya tekniken har testats noga och resultaten från omfattande laboratorietester har nu publicerats.

– Resultaten har verkligen överträffat förväntningarna som vi hade när vi började testa tekniken, säger Björn Wickman.

Den nya uppfinningen kan beskrivas som en metallplatta – en elektrod – som binder specifika tungmetaller till sig. Elektroden består av ädelmetallen platina och med elektrokemins hjälp tar den upp det giftiga kvicksilvret så att en blandning av metallerna bildas. På så sätt renas alltså vattnet. Legeringen av de två metallerna är dessutom väldigt stark. Därför kan inte den giftiga tungmetallen lösa sig i vattnet på nytt.

– Legeringar av det här slaget har gjorts förut, men i helt andra syften. Det är första gången som tekniken med elektrokemisk legering används för att rena tungmetaller från vatten, säger Cristian Tunsu, forskare på institutionen för kemi och kemiteknik på Chalmers.

En fördel med den nya reningstekniken är att elektroden har mycket stor kapacitet. Varje platina-atom kan nämligen binda fyra kvicksilveratomer till sig. Dessutom fäster det giftiga ämnet inte bara på ytan, utan tränger även in i materialet och bildar tjocka lager. Det gör att elektroden kan användas under en längre tid. När metallen inte kan ta upp mer av det giftiga ämnet kan den på ett kontrollerat sätt tömmas. Det innebär att man både kan återanvända elektroden och att det giftiga ämnet kan tas om hand på ett säkert sätt. Dessutom är processen mycket energisnål.

– En annan sak som sticker ut med vår teknik är att den är väldigt selektiv. Trots att det finns många olika typer av ämnen i en vattenlösning är det bara kvicksilvret som fångas upp. Därför slösar vi inte kapacitet på att ta bort ofarliga ämnen ur vattnet, säger Björn Wickman.

Den nya vattenreningsmetoden är patentsökt och för att kunna kommersialisera tekniken har uppstartsbolaget Atium bildats. Den nya uppfinningen har redan belönats med ett antal priser och utmärkelser. Forskarna och kollegorna i bolaget har även fått god respons från industrin.

Så kan den nya metoden användas:

Tekniken kan användas för att minska mängden avfall och öka reningsgraden av avfalls- och processvatten i kemisk industri, gruvindustri och metallproduktion.

Den kan bidra till bättre miljösanering av platser med förorenad mark och rena vattendrag och sjöar.

Den kan även användas för rening av dricksvatten i hårt drabbade områden, eftersom den tack vare sin låga energiförbrukning kan drivas helt av solceller och därför kan utvecklas till en mobil och återanvändningsbar vattenreningsenhet.

Håll dig uppdaterad med Recycling
Är du prenumerant? Bli prenumerant

Med en prenumeration får du obegränsad tillgång till webbtidningen. Läs webbtidningen online.

Kommentarer (0)
Startsidan just nu

Följ oss på LinkedIn!

VD-byte hos Avfall Sverige

Bättre hantering av läkemedelsavfall

Återvinningsgalan
Tidigare vinnare: Låneidé fick hedersomnämnande

Forskarnytt
Elbussbatterier ska lagra solenergi

Nu invigs vad som troligen är Europas första energilager baserat på elbussbatterier – detta genom ett forskningsprojekt i Göteborg.

Nyhetsbrev

Återvinningsgalan
Tidigare vinnare: De fick första priset på första galan

Arkiv

Forskarnytt
Testar mått på cirkularitet

Ett mått som mäter cirkularitet, det vill säga hur stor andel av en produkt som har använts tidigare och värdet på det materialet, har nu testats i samarbete med ett antal företag. 

Forskarnytt
Lignin ersätter gruvans processkemikalier

Designriktlinjer för rPet i livsmedelstråg

Lanserar ersättning för plastsugrör

Återvinningsgalan
Finalisterna klara!

Juryn har nu sammanträtt och det står klart vilka finalisterna är till årets Återvinningsgala.

Återvinningsgalan
Avtal möjliggör teknikskifte i avfallsbranschen

Svårt att återvinna spökgarn

Det är komplicerat och dyrt att materialåtervinna spökgarn som bärgats ur havets djup.

ÅVC-inbrott misslyckades

Omvärlden
Fördubblad dansk biogas

Forskarnytt
Deras teknik avlägsnar mikroplaster från avloppsvatten

Mikroplaster i haven kan ha en katastrofal inverkan på vår miljö. Nu har Alfa Laval i ett nytt samarbetsprojekt, bekräftat att membran teknologi effektivt avlägsnar mikroplast från avloppsvatten.

Miljoner svenskar vill fira en mer hållbar jul

Mer än hälften av svenska folket vill fira en mer klimatsmart jul 2018 och 52 procent uppger att de kan tänka sig att köpa och ge bort begagnade julklappar.

Affärsidén: Sälja begagnade mobiltelefoner

De har det mest hållbara varumärket

Tvåfacksystem minskade restavfall med 20 procent

Återvinningsgalan
Hotell samarbetar med nytänkande maträddare

Nystartade Foodloopz har genom ett landstäckande nätverk av företag i mat- och dryckesbranschen etablerat en plattform för försäljning av varor som annars skulle kastats.

Ikea köper andel i maskintillverkare

Nu kommer återbrukade fasader

Vad som började med idéer kring hur byggplåtslageri skulle kunna moderniseras ledde först till plåttak tillverkade i fabrik, sedan till ett nytt flexibelt fasadsystem och nu till fasader av återbrukat plåtspill. Möt Weatherproof Family.

Återvinningsgalan
60 kg återvunnen plast i Volvobil

Volvo Cars premiärvisade i somras en demonstrationsbil som tydligt visar på biltillverkarens ambition att till år 2025 ha minst 25 % av plastinehållet i sina bilar av återvunnet material.

Årets julklapp återvunnen

Forskarnytt
Svampar omvandlar restprodukter

Matavfallsmål nått

Produktnyheter
Nya kapsyler av ÅV-plast

Produktnyheter
Hög kvalitet på returträ i ett steg

Förbundsdirektör avgår

Kylskåp för minskat matsvinn

Skärpta krav = längre liv för elektronik?

Vill ha vite för defekt sopbil

Får agenturen för två maskinjättar

Stort och smått på miljökonferens

De investerar för att främja återvinning av textilfibrer

Se alla Företagens egna nyheter

Sänd till en kollega

0.173