23948sdkhjf

Konstruera för ökad återanvändning

| Av Peter Olofsson | Tipsa redaktionen

Produkter som från början är konstruerade för att kunna plockas isär är helt avgörande för ökad återanvändning, skriver bland andra Rolf Sandström, KTH och Charlotte Andersson, LTU.

Det här är en debattartikel. Åsikterna som framförs är de undertecknande skribenternas.

Den snabba ökningen av materialproduktionen är långsiktigt ohållbar. Hur kan utvecklingen brytas innan den leder till en allmän bristsituation för varor och produkter med dramatiska konsekvenser för hela samhällets utveckling? Det är ett problem av samma dignitet som klimatfrågan men som har fått mycket mindre medial uppmärksamhet.

Läs också: Förslag för resurssmartare textilsektor

Produktion och användning av material ökar i snabb takt. För aluminium, koppar, plast och stål ligger ökningstakten på mellan 3 och 6 procent. Den primära orsaken är befolkningstillväxten och höjd levnadsstandard i många delar av världen. Ökningen av materialproduktionen kräver att gruvproduktionen av metaller fördubblas ungefär vart 20:e år.

All produktion av material är energikrävande. Världens nuvarande och förväntade årliga ökning av energikonsumtionen är drygt 3 procent. Även med en fortsatt snabb utbyggnad av vind och solenergi, fordrar detta en ökad användning av kol, gas och olja enligt IEA (International Energy Agency). Även om detta är allt annat än önskvärt så är det inte ens självklart att det är möjligt, vilket kan leda till en föga uppmärksammad möjlig energikris.

En viktig nyckel är att förbättra återanvändningen och återvinningen av material. Rätt utformat kan det leda till en stor minskning av behovet av jungfruligt material (icke återvunnet material). i länder som Sverige samlas huvuddelen av använda produkter in genom ett fungerande avfallshanteringssystem. Den vanligaste metoden är att avfallet fragmenteras och materialtyperna sorteras automatiskt med olika tekniker. Exempelvis vanligt stål avskiljs med hjälp av magneter. Denna återvinning sker i stor skala.

Sedan lång tid är produktionen av stål, aluminium och koppar till cirka 50 procent baserat på återvunnet material. Beträffande plast återvinns 31 procent, 42 procent förbränns och 27 procent hamnar på deponi (siffror för hela EU 2016 från PlasticsEurope).

Läs också: Från spill till guld

Det är angeläget att återvinningsprocesserna vidareutvecklas. Fragmentering är en grov process med ofullständig separeringen i materialtyper. Det återvunna materialet blir förorenat och får ett mycket lägre värde än jungfruligt material, materialet blir nedgraderat. Legeringselement i skrotet utnyttjas inte utan blir istället föroreningar. Nedgradering av polymera material är ett stort problem. En mycket liten fraktion, till exempel PET-flaskor, kan användas till samma typ av produkt igen.

För att öka återanvändning och återvinning måste konstruktionsprocessen anpassas. Produkter ska enkelt kunna demonteras efter användning. Detta ger helt nya möjligheter. Många komponenter i produkterna kan användas igen, eventuellt efter viss reparation.

Biltillverkaren BMW har uppskattat att 60 procent av komponenterna är återanvändbara efter det att den angivna livslängden gått ut. Det som inte kan återanvändas direkt efter demontering, kan noggrant sorteras efter materialtyp. För till exempel fordon där allt flera typer av material används, kan sorteringen innebära att återvinningen kan fungera även i framtiden, samt att kvalitén på det återvunna materialet förbättras.

Konstruktion för demontering, KfD, är väsentligen en känd teknik men utnyttjas endast i begränsad utsträckning. Inte minst viktigt är att bult-, svets- och andra typer av förband enkelt kan säras utan att delarna skadas. Tekniken skulle innebära en revolution för elektronik. I dag återvinns endast ädelmetaller som koppar, silver, guld, platinagruppen. Elektronik kan innehålla upp till 50 andra metaller och återvinningsgraden för de flesta ligger under 1 procent. Dessa metaller är dessutom ofta kritiska för funktionen till exempel samarium och neodym för magneter och indium för sina unika optiska egenskaper i bildskärmar.

Läs också: Ökande återanvändning av gravstenar

Ökad återanvändning har en dramatisk effekt på resursförbrukningen. Om man antar att man kan utnyttja elektronik under 50 procent längre tid än i dag, realistisk enligt genomförda studier, och möjliggöra återanvändning skulle materialförbrukningen och mängden avfall minska med mer än 40 procent efter två decennier.

Mobiltelefoner visar på behovet av insatser. Många moderna mobiler går inte att öppna. Man kan inte ens byta batteriet när det är slut, än mindre ersätta komponenter som blivit defekta. För världens framtida resursförsörjning är detta en helt katastrofal situation.

För förpackningsmaterial kan återvinning och återanvändning få mycket positiva effekter. 40 procent av det kommunala avfallet inom EU utgörs i dag av förpackningsmaterial, vilket är helt oacceptabelt. Genom att optimera förpackningarna kan de göras lättare. Det räcker emellertid inte. Konsekvenserna av den otillräckliga återvinningen av plast ser vi i Stilla Havet och längs många stränder i Asien och Afrika där nedskräpningen är enorm.

Det finns flera sätt att lösa detta. Det första är att förpackningarna förses med pant. Det andra är att tillräckligt värdefulla material utnyttjas så att materialet alltid samlas in. Det tredje är att förpackningarna utformas så att de får ny användning efter öppnandet. Om detta inte hanteras, kan de flesta engångsförpackningar förbjudas. En kraftigt ökad återanvändning av produkter genom en anpassad konstruktionsprocess, är avgörande för en framtida hållbar materialförsörjning.

Läs också: Halv miljon ska utveckla återanvändning av grovavfall

Rolf Sandström, prof. em. KTH

Charlotte Andersson, bitr. prof. LTU

Magnus Eriksson, adj. prof. LTU

Tomas From, bergsingenjör

Kungl.  Ingenjörsvetenskapsakademien – avdelning V Bergs- och materialteknik

Håll dig uppdaterad med Recycling
Är du prenumerant? Bli prenumerant

Med en prenumeration får du obegränsad tillgång till webbtidningen. Läs webbtidningen online.

Kommentarer (0)
Startsidan just nu

Produktnyheter
Klimatsmarta matformar för mikron

Debatt
Cirkulära affärsmodeller i mode och textilbranschen – greenwash i ny tappning

Modeindustrins cirkulära budskap problematiska menar Cecilia Solér.

Avfallsförbränning
Nedlagd tysk gruva ny askdeponi?

Skandinaviens enda deponi för flygaska från avfallsförbränningsanläggningar går mot stängning.

Forskarnytt
Framställ fossilfri olja på 30 minuter

 Sopbrand i kraftvärmeverk

Nyhetsbrev

Nyhetsbrevet skickas ut en gång i veckan (tisdag).

Se det senaste nyhetsbrevet. Annonsera i nyhetsbrevet

Satsar på Frukt & Grönt i papperspåse

Arkiv

Vill skapa centrum för industriell symbios

Omvärlden
PVC-återvinning under hot?

Prisas för fosforprocess

Vill se ökad hållbarhet för elektronikprodukter

Idag är det Circular Electronics Day, ett initiativ som syftar till att uppmuntra organisationer och konsumenter att ta ansvar för elektroniken de använder.

Han blir Årets Second Hand-profil

Belönas för arbetet med White monday.

Pilotprojekt tillverkar jord av restavfall från pappersindustri

1

Samordnar Sveriges arbete för hållbar plastanvändning

Naturvårdsverket får två uppdrag i årets regleringsbrev för att minska plastens negativa miljöeffekter.

Automatiserade omfattande återvinningsanläggning 

Produktnyheter
Världens första Svanenmärkta dryckeskartong

Omvärlden
Så ska Kina fasa ut engångsplast

EU-kommissionen vill hitta innovationer för hållbar modeproduktion – utlyser tävling

Ny IVA-rapport: Så kan plast bli cirkulärt och resurssmart

På nytt jobb
Han blir hållbarhetsansvarig på SVDH

Forskarnytt
Zeoliter och cellulosa kan suga upp koldioxid

Slår rekord i miljöcertifiering 

ÅI: Företag ska ha rätt äga sitt eget avfall

Regeringens förslag till ny avfallslagstiftning behöver bli tydligare och mer förutsägbar kring äganderätten till avfall om innovation och investeringsvilja ska stimuleras.

Samlade in tusen ton böcker

Under 2019 samlade VafabMiljö in 1011 ton böcker.

Köper specialist på batteriåtervinning

På nytt jobb
Hon blir ny vd för IVL

Batteriskandal pressar El-Kretsen

Ny medlem i 4evergreen

Brand i sopbil

Produktnyheter
Biobaserat och bionedbrytbart

Lakverk för bättre återvinning

Forskarnytt
Plastätande bakterie upptäckt

Satsar på biokol

Han blir expert i miljömålsberedningen

Forskarnytt
Rena vatten med bark?

1

Produktnyheter
Ståpåse med återvunnen polyeten

Forskarnytt
Studie: Prioritera återvinning av kväve

Se alla Företagens egna nyheter

Sänd till en kollega

0.14