Debattinlägg: Enbart fokus på insamling 
motverkar optimal återvinning av plast

| Av Peter Olofsson | Tipsa redaktionen

I den pågående debatten kring plaståtervinning målas en bild upp som inte riktigt speglar verkligheten. Insamlad plast eldas upp, ingen tvekan om det, men inte istället för att återvinnas. Det handlar om plast som i dagsläget inte kan eller inte är ekonomiskt försvarbar att återvinna.

I en debattartikel pekar Göran Finnveden ut plastförbränning som en stor källa till koldioxidutsläpp. Han pekar även på behovet av teknikutveckling och ändrade ekonomiska förutsättningar för att öka återvinningen av plast. Dessa strategier kan vara en del av lösningen på det komplexa problemet plaståtervinning, men det är inte hela lösningen. För att andelen plast som återvinns ska kunna ökas måste det till en ny angreppsvinkel på problemet:



• Vi måste sluta mäta återvinning utifrån hur mycket som samlas in och i stället fokusera på hur mycket som återvinns.
• Efterfrågan på de återvunna materialen måste öka från produktägarna.
• Återvinningsföretag, produktägare och forskare måste samverka för att skapa bättre förutsättningar för materialåtervinning av plast

Varför återvinns då inte all plast idag? Plastförpackning tillverkas av en mängd olika typer av plaster. PE (Polyeten) , PP (Polypropen) och PET (Polyetentereftalat) är de vanligaste men ytterligare ett tiotal olika typer är tänkbara och i vissa fall i kombination med varandra. Vid återvinning måste dessa typer sorteras och skiljas från varandra då de normalt inte är blandbara och inte kan återvinnas ihop. En stor del av de förpackningar som samlas in idag består även av flera olika plaster, till exempel plastfilm i livsmedelsförpackningar, som kan bestå av tre eller fler olika plaster. Dessa sammansatta filmer kan inte återvinnas då de plaster som de består av inte kan blandas samman till ett homogent material. De kan inte heller separeras från varandra på ett effektivt sätt.


När plasten väl samlats in och sorterats måste någon också vilja använda den i sina produkter. Den återvunna plasten från förpackningar som idag har en efterfrågan är PE och PP, material som återvinningsföretagen kan sortera ut och sälja. All övrig plast, såsom PET-flaskor som inte ingår i pantsystemet och det genomskinliga tråget till cocktailtomaterna, går i princip inte att sälja. Detta då kvaliteten inte uppfyller marknadens krav. För att skapa en efterfrågan på dessa material måste återvinningsindustrin kunna erbjuda attraktiva återvunna material, alltså material som har en bra prestanda till ett bra pris. Samtidigt behöver fler produktägare ändra sin inställning och öppna upp för användandet av återvunnet material.


Den offentliga statistiken som beskriver återvinningen av plast, som Naturvårdsverket årligen rapporterar till Eurostat, grundar sig uteslutande på insamlade och hanterade mängder i relation till hur mycket som satts på marknaden. Alltså inte alls det som faktiskt materialåtervinns. Detta är ett välkänt faktum och problem som diskuterats på Europanivå i flera år. Om man vill vara krass så har detta tillsammans med högt satta återvinningsmål resulterat i ett system optimerat för statistiken, inte för materialåtervinning.


Miljöminister Karolina Skog kommenterade ”sopfusket” i Tv4:s Nyhetsmorgon 8/2 och pratade om en sopreform för att öka återvinningen. Hon konstaterade att det producentansvar vi har idag på förpackningar inte har levt upp till de förväntningar som fanns. Istället vill man att kommunerna ska ta ett större ansvar för insamlingen. Hon efterfrågar också samtal med hela branschen inklusive de som faktiskt ska återvinna materialen för att skapa förutsättningar för en fungerande och transparent återvinningsmarknad i Sverige. En förutsättning för att detta ska lyckas fullt ut är att även de som ska använda den återvunna plasten inkluderas i processen. Finns det ingen efterfrågan på de återvunna materialen spelar det ingen roll hur duktiga vi är på att samla in och sortera plasten.


För att öka återvinningen av plastförpackningar och skapa förutsättningar för attraktiva återvunna plastmaterial behöver följande faktorer adresseras:



Effektiv insamling och sortering
Nya och bättre processer för uppgradering av plastmaterialen
Krav på typ av material och hur de används i förpackningar

Genom en effektiv insamling skapar man de nödvändiga förutsättningarna som krävs för att återvinna plastförpackningarna. Ju mer plast som samlas in desto mer återvinningsbar plast kan sorteras ut och materialåtervinnas. Nya förbättrade processer måste till för att effektivt sortera den uppsjö av olika plaster som denna materialström består av.


Vidare behöver nya tekniska lösningar utvecklas för att uppgradera det utsorterade materialet och omvandla det till en attraktiv plastråvara. Plast är ett organiskt material och bryts ned av de höga temperaturer som krävs vid bearbetningen men även under själva användningsfasen sker en nedbrytning, vilket resulterar i försämrade egenskaper. Forskning och innovation, i tätt samarbete mellan forskare, återvinningsföretag och produktägare är nödvändigt. Detta för att hitta lösningar på problem med bland annat doft, färg och mekanisk prestanda vilka är återkommande för återvunna plastmaterial.


Utöver ovan nämnda behov kan även handeln själva öka återvinningsbarheten genom att börja ställa hårdare krav på vilka material som får användas i förpackningar och hur de får kombineras med varandra. Det är alltid lättare att lösa ett problem vid källan än att försöka lösa det längre nedströms. Även organisationer som Svanen och KRAV skulle kunna börja ställa hårdare krav på vilka material som används i förpackningar. Det känns helt rimligt att en miljömärkt produkt även är förpackad i en miljövänlig och lätt återvinningsbar förpackning.


Med den teknik som finns idag, och på grund av den komplexa materialsammansättning som insamlade förpackningar består av, är det inte möjligt att materialåtervinna 80 procent av den insamlade plasten som nämnts i tidigare artiklar. Men som privatperson ska man absolut inte sluta källsortera sina plastförpackningar trots att en låg andel av det som samlas in faktiskt återvinns idag. Lite återvinning är ändå bättre för miljön än ingen återvinning. Sedan kan man som konsument även försöka påverka och ifrågasätta i butiker och direkt till producenter om det verkligen är nödvändigt att använda ny plast i alla applikationer. Vill vi öka materialåtervinningen av plast måste vi ställa krav.


Slutligen behöver man också lyfta blicken från förpackningarna. Problem med återvinning av plast gäller inte bara här utan även plast från till exempel elektronikskrot och uttjänta fordon. En fördel är att plasten i sig inte bryr sig om vad den har varit i ett tidigare liv. Om den omvandlas till ett bra återvunnet plastmaterial kan den användas i en helt annan applikation.


Henrik Oxfall och Jonas Aspling, Swerea IVF


Läs även:


Debattinlägg: Rikta uppmaningen dit den hör hemma


Debattinlägg: Plastförbränning ger avfallssektorn klimatproblem



Håll dig uppdaterad med Recycling
Är du prenumerant? Bli prenumerant

Med en prenumeration får du obegränsad tillgång till webbtidningen. Läs webbtidningen online.


Skriv din kommentar
Startsidan just nu

Stipendium till engagerad komet-ledare

"Laga plast istället för att byta ut"

Förpackningar på stan ska inte bli skräp

De delar resurser, energi och utrustning

170 000 ton koldioxid, 750 ton fosfat och 190 ton svaveldioxid. Det har ett industrinätverk utanför Norrköping besparat miljön årligen genom så kallad industriell symbios.

Forum för cirkulära materialflöden

Sveriges biopannor kan klara omställning till förnybara bränslen

Med tio års energiforskning banar Chalmers nu vägen för en radikal omställning mot förnybara bränslen. Vill se förgasning av biomassa på bred front. ”Vi kan producera förnybart bränsle som motsvarar 10 procent av världens flygbränsle”

Nyhetsbrev

Hållbar värme i Lund

Det står nu klart att Lunds kommun kommer att få uppvärmda torg och spårvagnshållplatser – Dessutom handlar det om återvunnen värme, läs om hur det går till här!

Arkiv

Välkomnar nyordning för förpackningar och tidningar

FTI ger avgiftsrabatt på lättåtervunnen plast

Centerförslag löser inte problemet

Torks pappersåtervinning vann

Tork Paper Circle från Essity vann 2018 Amsterdam Innovation Award i kategorin Management, Training Solutions and Related Products på Interclean-mässan i Amsterdam. Produkten vann dessutom Visitor's Choice-utmärkelsen, den blev alltså mässbesökarnas favorit.

Ny hållbarhetschef

Storbrand på Filbornatippen i Helsingborg

Vill förbjuda engångsprodukter av plast

Uppmanar till avfallsminskning

Att producera en enda mobiltelefon ger ett avfallsfotavtryck på 86 kg. Det är avfall som konsumenten aldrig ser.

Återvinningen av plast måste öka

Biokompositer som ersätter plast

Grönlut från pappersbruk blir täckmaterial i gruvmagasin

Vinnovaprojektet MinePap förenar gruvnäringen och pappersindustrin. Målet är att hitta en hållbar användning av grönlutslam från papperstillverkning för att täcka över sandmagasin i anslutning till gruvor.

H&M tar cirkulärt grepp om förpackningar

1

Hungriga bakterier renar vattnet

Bara vart tredje storbolag cirkulärt

Han är ny vd på Plastkretsen

Rekryterar från Svensk Biogas.

IVL förstärker

Premiär för pant på smoothie

Ragn-Sells säljer konsult- och utbildningsföretag

Internationell marknadsföring av svenska miljöteknikföretag

Erikshjälpen startar e-handel

Debatt
Skala ned renoveringarna

Forskarnytt
Ny metod förbättrar sortering av hushållsavfall

Inför digital pant på plastpåsar

Bygger ny förbehandling för biogas

Robot återvinner iPhone

Forskarnytt
Muterande enzym bryter ner PET

Ministerbesök vid klädåtervinning

Blom frikänd

Digital plattform för resttyger

Se alla Företagens egna nyheter

Sänd till en kollega

0.133