Debattinlägg: Enbart fokus på insamling 
motverkar optimal återvinning av plast

| Av Peter Olofsson | Tipsa redaktionen

I den pågående debatten kring plaståtervinning målas en bild upp som inte riktigt speglar verkligheten. Insamlad plast eldas upp, ingen tvekan om det, men inte istället för att återvinnas. Det handlar om plast som i dagsläget inte kan eller inte är ekonomiskt försvarbar att återvinna.

I en debattartikel pekar Göran Finnveden ut plastförbränning som en stor källa till koldioxidutsläpp. Han pekar även på behovet av teknikutveckling och ändrade ekonomiska förutsättningar för att öka återvinningen av plast. Dessa strategier kan vara en del av lösningen på det komplexa problemet plaståtervinning, men det är inte hela lösningen. För att andelen plast som återvinns ska kunna ökas måste det till en ny angreppsvinkel på problemet:



• Vi måste sluta mäta återvinning utifrån hur mycket som samlas in och i stället fokusera på hur mycket som återvinns.
• Efterfrågan på de återvunna materialen måste öka från produktägarna.
• Återvinningsföretag, produktägare och forskare måste samverka för att skapa bättre förutsättningar för materialåtervinning av plast

Varför återvinns då inte all plast idag? Plastförpackning tillverkas av en mängd olika typer av plaster. PE (Polyeten) , PP (Polypropen) och PET (Polyetentereftalat) är de vanligaste men ytterligare ett tiotal olika typer är tänkbara och i vissa fall i kombination med varandra. Vid återvinning måste dessa typer sorteras och skiljas från varandra då de normalt inte är blandbara och inte kan återvinnas ihop. En stor del av de förpackningar som samlas in idag består även av flera olika plaster, till exempel plastfilm i livsmedelsförpackningar, som kan bestå av tre eller fler olika plaster. Dessa sammansatta filmer kan inte återvinnas då de plaster som de består av inte kan blandas samman till ett homogent material. De kan inte heller separeras från varandra på ett effektivt sätt.


När plasten väl samlats in och sorterats måste någon också vilja använda den i sina produkter. Den återvunna plasten från förpackningar som idag har en efterfrågan är PE och PP, material som återvinningsföretagen kan sortera ut och sälja. All övrig plast, såsom PET-flaskor som inte ingår i pantsystemet och det genomskinliga tråget till cocktailtomaterna, går i princip inte att sälja. Detta då kvaliteten inte uppfyller marknadens krav. För att skapa en efterfrågan på dessa material måste återvinningsindustrin kunna erbjuda attraktiva återvunna material, alltså material som har en bra prestanda till ett bra pris. Samtidigt behöver fler produktägare ändra sin inställning och öppna upp för användandet av återvunnet material.


Den offentliga statistiken som beskriver återvinningen av plast, som Naturvårdsverket årligen rapporterar till Eurostat, grundar sig uteslutande på insamlade och hanterade mängder i relation till hur mycket som satts på marknaden. Alltså inte alls det som faktiskt materialåtervinns. Detta är ett välkänt faktum och problem som diskuterats på Europanivå i flera år. Om man vill vara krass så har detta tillsammans med högt satta återvinningsmål resulterat i ett system optimerat för statistiken, inte för materialåtervinning.


Miljöminister Karolina Skog kommenterade ”sopfusket” i Tv4:s Nyhetsmorgon 8/2 och pratade om en sopreform för att öka återvinningen. Hon konstaterade att det producentansvar vi har idag på förpackningar inte har levt upp till de förväntningar som fanns. Istället vill man att kommunerna ska ta ett större ansvar för insamlingen. Hon efterfrågar också samtal med hela branschen inklusive de som faktiskt ska återvinna materialen för att skapa förutsättningar för en fungerande och transparent återvinningsmarknad i Sverige. En förutsättning för att detta ska lyckas fullt ut är att även de som ska använda den återvunna plasten inkluderas i processen. Finns det ingen efterfrågan på de återvunna materialen spelar det ingen roll hur duktiga vi är på att samla in och sortera plasten.


För att öka återvinningen av plastförpackningar och skapa förutsättningar för attraktiva återvunna plastmaterial behöver följande faktorer adresseras:



Effektiv insamling och sortering
Nya och bättre processer för uppgradering av plastmaterialen
Krav på typ av material och hur de används i förpackningar

Genom en effektiv insamling skapar man de nödvändiga förutsättningarna som krävs för att återvinna plastförpackningarna. Ju mer plast som samlas in desto mer återvinningsbar plast kan sorteras ut och materialåtervinnas. Nya förbättrade processer måste till för att effektivt sortera den uppsjö av olika plaster som denna materialström består av.


Vidare behöver nya tekniska lösningar utvecklas för att uppgradera det utsorterade materialet och omvandla det till en attraktiv plastråvara. Plast är ett organiskt material och bryts ned av de höga temperaturer som krävs vid bearbetningen men även under själva användningsfasen sker en nedbrytning, vilket resulterar i försämrade egenskaper. Forskning och innovation, i tätt samarbete mellan forskare, återvinningsföretag och produktägare är nödvändigt. Detta för att hitta lösningar på problem med bland annat doft, färg och mekanisk prestanda vilka är återkommande för återvunna plastmaterial.


Utöver ovan nämnda behov kan även handeln själva öka återvinningsbarheten genom att börja ställa hårdare krav på vilka material som får användas i förpackningar och hur de får kombineras med varandra. Det är alltid lättare att lösa ett problem vid källan än att försöka lösa det längre nedströms. Även organisationer som Svanen och KRAV skulle kunna börja ställa hårdare krav på vilka material som används i förpackningar. Det känns helt rimligt att en miljömärkt produkt även är förpackad i en miljövänlig och lätt återvinningsbar förpackning.


Med den teknik som finns idag, och på grund av den komplexa materialsammansättning som insamlade förpackningar består av, är det inte möjligt att materialåtervinna 80 procent av den insamlade plasten som nämnts i tidigare artiklar. Men som privatperson ska man absolut inte sluta källsortera sina plastförpackningar trots att en låg andel av det som samlas in faktiskt återvinns idag. Lite återvinning är ändå bättre för miljön än ingen återvinning. Sedan kan man som konsument även försöka påverka och ifrågasätta i butiker och direkt till producenter om det verkligen är nödvändigt att använda ny plast i alla applikationer. Vill vi öka materialåtervinningen av plast måste vi ställa krav.


Slutligen behöver man också lyfta blicken från förpackningarna. Problem med återvinning av plast gäller inte bara här utan även plast från till exempel elektronikskrot och uttjänta fordon. En fördel är att plasten i sig inte bryr sig om vad den har varit i ett tidigare liv. Om den omvandlas till ett bra återvunnet plastmaterial kan den användas i en helt annan applikation.


Henrik Oxfall och Jonas Aspling, Swerea IVF


Läs även:


Debattinlägg: Rikta uppmaningen dit den hör hemma


Debattinlägg: Plastförbränning ger avfallssektorn klimatproblem



Håll dig uppdaterad med Recycling
Är du prenumerant? Bli prenumerant

Med en prenumeration får du obegränsad tillgång till webbtidningen. Läs webbtidningen online.


Skriv din kommentar
Startsidan just nu

Debatt
Plast – en outnyttjad resurs

Omvärlden
Skatt på plastförpackningar

Ny märkning ska minska matsvinn

Projektpengar för utveckling av avfallstjänster

Ica släpper världsunik tjänst

Nu kan Icas kunder mäta sin egen klimatpåverkan.

Nyhetsbrev

Ny packlösning för minskat matsvinn

Arkiv

Omvärlden
Dansk plastbearbetare köper PET-återvinnare

Okunskap kring asbest på återvinningen

Avfallsförbränning
Energibolag tar ställning i plastfrågan

Inga engångsprodukter av plast. Ett tydligt producentansvar. Styrmedel högt upp i avfallstrappan. Och att fossila utsläpp från plast belastar upphandlare av avfallsbehandlingstjänster. Det är kärnan i Öresundskrafts syn på plastfrågan.

Byggavfall kan återanvändas

Forskarnytt
Wargön Innovations test- och demoanläggning invigd

Nästan på dagen ett år efter att första spadtaget togs är nu Wargön Innovations test- och demoanläggning invigd.

De investerar i maträddarapp

Nya förordningar kring producentansvar publicerade

I slutet av juni beslutade regeringen som bekant om ett förtydligat producentansvar för förpackningar och tidningar, plus obligatorisk insamling av matavfall. Nu har förordningstexterna publicerats.

Lidl slutar sälja engångsartiklar av plast

Omvärlden
Stor återvinningsaffär i Indien

Årets älvstädning drar igång

1

Kulturkalas med mindre sopor

Idag startar Kulturkalaset i Göteborg. Då invigs också Göteborgs Stads satsning på att avveckla engångsmaterial på evenemang.

Nya ägare och nytt namn för RenoNorden

Omvärlden
Plastavgifter på gång i Frankrike

Omvärlden
Kraxande renhållningsarbetare…

Lågor oroar

SVT rapporterar att boende i Eskilstuna är oroliga över den eldslåga som bildas när metan förbränns på återvinningscentralen Lilla Nyby.

Omvärlden
Nya Zeeland skippar plastpåsar

I Nya Zeeland har premiärminister Jacinda Ardern aviserat att engångsplastpåsar i affärerna under nästa år kommer att fasas ut.

Erhåller investeringsstöd

Eget avfall blir biogas för livsmedelsproducenten

Nu kan man panta påsar med mobilen

Sortera Materials förvärvar MTIB

Stora samhällsvinster med ökad plaståtervinning

”Miljöministern skickar miljardnotan till hushållen”

Produktnyheter
Lanserar helt återvinningsbar kaffekopp

Se alla Företagens egna nyheter

Sänd till en kollega

0.165