23948sdkhjf

Ny process fångar litium

| Av Magnus Lilienström | Tipsa redaktionen

Ett forskarteam kan nu få fram den viktiga metallen litium ur världshaven. En teknik som även påverkar gruvindustrins innefektiva kemiska behandlingar vid utvinning ur berg och saltlake.

Att separera ut användbara mineraler, som exempelvis litium, ur havsvatten är inte helt enkelt. Men enligt forskare från Australien och USA kan den eftersökta metallen snart tas ur havet istället för att brytas i gruvor. Forkarna har nämligen utvecklat en avsaltningsteknik som inte bara gör vattnet rent nog att dricka, utan som även separerar litium för användning i batterier.

Läs också: Ny teknik producerar strategiska mineraler från gruvavfall

Tekniken kan även användas i industriella processer där vatten behöver renas – som exempelvis vid fracking.

– Vatten som används vid skiffergasfälten i Texas är rikt på litium. Avancerade separationsmaterial såsom det vi har utvecklat kan potentiellt omvandla det förorenade vattnet till en möjlig resurs, säger Benny Freedman, professor vid Texasuniversitetet.

Processens hemlighet är att använda MOF (metal-organic framework), ett poröst material med den högsta kända internytan. Ett exempel, enligt källan Ny Teknik, är att om man kunde veckla ut ett gram så skulle det i teorin täcka en hel fotbollsplan. Och just den porösa strukturen gör MOF:s perfekt för att agera filter av molekyler.

I dagsläget är så kallade membran för omvänd osmos det vanligaste sättet att filtrera vatten. Principen är enkel: vattenmolekylerna är tillräckligt små för att ta sig igenom porerna, men föroreningarna fastnar. Baksidan är dock att systemen kräver högt tryck för att pressa vattnet igenom membranet.

MOF-membran är effektivare och kan göras mer selektiva. Forskare vid Monash University i Australien och University of Texas i USA utvecklar just ett sådant som ska efterhärma biologiska cellmembran. Detta gör att deras membran kan urskilja och filtrera ut specifika joner när de passerar. De har publicerat sin forskning i Science Advances.

– Vi kan använda de här upptäckterna för att överkomma utmaningarna vid avsaltning. Istället för att förlita sig på nuvarande processer som är dyra och energiintensiva – så öppnar det upp för ett mer hållbart och energieffektivt sätt att ta bort saltjoner ur vatten, säger Huanting Wang, en av författarna till studien, i ett uttalande från Monash University.

Men det som gör processen dubbelt attraktiv är att MOF-membranen inte enbart producerar dricksvatten. De litiumjoner som finns i vattnet fångas in – och kan sedan utvinnas ur materialet.

– Litiumjoner finns i överflöd i havsvatten, så det här påverkar gruvindustrin som för närvarande använder ineffektiva kemiska behandlingar för att utvinna litium ur berg och saltlake. Den globala efterfrågan på litium för användning i elektronik och batterier är väldigt hög. Membranen har potentialen för att på ett väldigt effektivt sätt extrahera litiumjoner från havsvatten, en riklig och lättillgänglig resurs, säger Wang.



Håll dig uppdaterad med Recycling
Är du prenumerant? Bli prenumerant

Med en prenumeration får du obegränsad tillgång till webbtidningen. Läs webbtidningen online.


Skriv din kommentar
Inläggen nedan modereras inte i förväg och omfattas därmed inte av webbplatsens utgivningsbevis.
Startsidan just nu

Följ oss på LinkedIn!

Återvinningsgalan
Finalisterna klara!

Juryn har nu sammanträtt och det står klart vilka finalisterna är till årets Återvinningsgala.

Sex av åtta återvinningsmål för förpackningar uppfyllda

Sverige klarar sex av åtta nationella materialåtervinningsmål för förpackningar och tidningar, visar statistik från Naturvårdsverket för 2017.

Matavfallsmål nått

FTI digitaliserar ÅVS

I ett pilotprojekt testar FTI just nu en interaktiv skärm i anslutning till en återvinningsstation.

Nyhetsbrev

Nyhetsbrevet skickas en gång per vecka.

Se det senaste nyhetsbrevet. Annonsera i nyhetsbrevet

Samarbete räddar prylar och kläder till välgörenhet

Arkiv

Omvärlden
Varutransporter med butikers eget bioavfall

Låg kunskap om nedskräpning

Få svenska kommuner vet hur mycket skräp som slängs utanför papperskorgarna och som riskerar att hamna i vattendrag och hav.

Produktnyheter
Lanserar ny betongsax

Produktnyheter
Bättre återvinning av PET-flaskor

Produktnyheter
Nya kapsyler av ÅV-plast

Produktnyheter
Hög kvalitet på returträ i ett steg

Produktnyheter
Liten trumsikt

Nu kommer panten till näthandeln

Nytt samarbete ger kunden möjlighet att panta från hemmet.

Marksanering
Sorteringsverk att hyra

Ett samarbete ökar möjligheterna att hyra sorteringsverk.

Forskarnytt
Pantade förpackningar sparade 150 000 ton CO2

All insamling av burkar och PET-flaskor är bra och alla insamlingssystem är gynnsamma för miljön och klimatet.

Avfallsförbränning
Brexit = slut med sopimport?

Byter läder mot papper

Uppmaningen: Återvinn allt matavfall!

Det behövs en heltäckande reglering av utsortering och insamling av matavfall oavsett om matavfallet lyder under kommunalt avfallsansvar eller avfallsinnehavarens ansvar.

Minskat klimatavtryck för returlådor

Tar plats i expertråd om avloppsslam

Nyligen sammankallade regeringen sitt nya expertråd gällande kommittédirektivet om giftfri och cirkulär återinföring av fosfor från avloppsslam.

”Cirkulära tvätterier” får Vinnovafinansiering

Avfallsförbränning
Inför klimatavgift för plast

Fossilfri avfallsförbränning är en omöjlighet så länge det tillverkas produkter bestående av fossilbaserad plast. En ny rapport pekar på vägar att nå målet om fossilfri avfallsförbränning.

Förbundsdirektör avgår

Kylskåp för minskat matsvinn

Skärpta krav = längre liv för elektronik?

Vill ha vite för defekt sopbil

Får agenturen för två maskinjättar

Stort och smått på miljökonferens

De investerar för att främja återvinning av textilfibrer

FTI får interims-vd

Forskarnytt
"EU behöver en gemensam strategi för testbäddar"

Engångsplast i EU-parlamentet

Matavfallsprojekt gav rekordökning

Lyckat hållbarhetsinitiativ till Göteborg

Nytt H&M-koncept även till Sverige

Se alla Företagens egna nyheter

Sänd till en kollega

0.154